《聯結》
2019-05-17 09:58:00
來源:新華日報
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  《聯結》 詹姆斯伯克(著)

  關于人類的歷史,有著太多的方向與書寫方式,文明史、社會史、經濟史、信息史,甚至是每一件事物都有可書寫的歷史,書寫歷史的人用各種方式將過去展現于眼前。但是,這本《聯結》為我們選取的是一種更有趣的方式。

  《聯結》的可貴之處在于,作者詹姆斯伯克為我們傳達的是流動的知識。誰能想到在2700年前,人們在一條河邊用羊皮吸附金粒,而底下的黑色燧石最終成為了試金石,之后催生了硬幣,于是又產生了貿易,全世界的貿易之都產生了文化,人們開始研究天文學,天文學又影響了海上貿易。因為貿易,船只不斷得到改進,為了測量航速,羅盤誕生。指南針的應用,對于磁石的研究,讓人們了解了磁場與真空;硫磺球的轉動產生了電,人們研究雷電的特性,避雷針應運而生,甚至出現了女士專用的避雷帽。在對于天氣的研究中,威爾遜嘗試建造了“云室”裝置,而這“整個物理學史上最新穎的設備”可以直觀地研究原子在遭受轟擊時的行為,幫助物理學家最終造出了1945年飛往廣島的轟炸機上攜帶的武器。

  怎么樣?這個過程看似充滿了隨機性與偶然性,其實背后是歷史發展的必然性。需求帶來動力,不同學科成熟技術的碰撞,最后匯集成新的發明。作者為我們描述的這些神奇過程,讓我們看到科技發展的復雜軌跡,也展現了科技推進的必然性。這種聯系促成了一個個科技史上的產物,也讓這個聯系不斷聯結下去。

  作者在書中試圖為我們去掉的是關于一切的標簽,就像作者所說:給歷史貼上某種標簽,就容易讓人忽略標簽以外同時發生的其他許多事件。這其中的標簽代表了人類的固有思維,在我們劃定的各個時代之間,其實是一個完整的整體,在我們分類的各種領域中,其實一直在發生著千絲萬縷的關系,而這種聯結是結合在世界表象下的實質中的,書中為我們揭示的其實正是這些看似毫無關聯的東西之下的決定性因素。

  事實上,這本書中提到的發明創造橫亙了太多領域,詹姆斯伯克致力于將科學技術與人們的生活聯系在一起。在現代社會中,分工更加細化之后,科學逐漸成為一件專業化的事情,我們能夠接觸的東西正在逐漸變窄,我們只需要踩油門而不需要知曉汽車的啟動原理,更不需要知道汽車工業是如何影響了各個行業;我們只需要按下電腦的按鍵,并不需要了解計算機運行的原理,更不需要知曉如今計算機的快速發展的具體態勢。而這本書展現的科技史,讓我們真實地接觸到了羅盤的進步、上沖式水車的運行原理、自動織機的演進方式,以及電是如何被發現的、船帆的演變……這一切提醒了我們,自詡享受著更現代化生活的我們,對于身邊運行的這個世界其實是多么陌生。而我們該如何保證拉近這一距離呢?我想這本書就是一個有益的嘗試。

  當然,審視歷史的目的總是為了探尋未來。作者敏銳地感受到,信息是影響變革的主要因素,書中也為我們展望了未來科技發展的四個方向:放棄高科技追求“適中”,嚴格評估科研價值削減不必要研究,繼續按照現有方式發展,改變研發方向追求高效耐用可持續。我覺得不論是哪個,都是對于未來科技的有益發展,無論哪種方式,這本書都在提醒我們,用自己的腳走路丈量世界,用自己的眼觀察真相,用自己的頭腦思考,不被框架規則迷惑和束縛。 周穆潔

作者:  編輯:后晨  
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